Corfo Sueña emprende Crece

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Arica Convention Bureau: asociación para el desarrollo del turismo local

Fecha de publicación: 30 de noviembre de 2010
El gran desafío de este Proyecto Asociativo apoyado por Corfo, es posicionar a nivel nacional a la ciudad como centro de congresos y convenciones. "Cuando llegan 200 o 300 personas con nivel adquisitivo, se nota en la ciudad: gana el comercio, los restaurantes, el servicio de taxis. Todos ganamos", dice el gerente de esta iniciativa, Sergio Draguicevic.
"Estamos contentos, pero queremos más. Arica tiene capacidad para hacer más congresos. A lo menos traer uno bueno al mes en el corto plazo e identificarnos a futuro como la ciudad de los congresos en Chile", dice el gerente y presidente del directorio del Proyecto Asociativo de Fomento, Profo, Arica Convention Bureau (Arica CB), Sergio Draguicevic, a la hora de hacer un balance en su tercer año de funcionamiento.

Este Proyecto Asociativo de Fomento (Profo) reúne en un esfuerzo conjunto a Corfo y a cinco empresas locales: Hotel Arica, Geotur, Casino Arica, Hotel El Paso y Restaurante Maracuyá. Su objetivo es traer a Arica los congresos, convenciones, olimpíadas, talleres de capacitación y todas aquellas actividades que realizan empresas públicas y privadas, gremios y todo tipo de instituciones del Estado y privadas, especialmente de Santiago.

Apasionante desafío

Como los Profos duran máximo cinco años, el desafío es que desde el 2013, Arica CB tenga vida propia y se desarrolle como empresa privada autónoma, sin el apoyo económico de la Corfo.

Según Draguicevic, ha sido enriquecedor el contacto público-privado: "ha sido gratificante la labor realizada, porque más allá de los negocios, sabemos que estamos aportando al bien común; en este caso al desarrollo de Arica y ése es un gran incentivo. Cuando tenemos un congreso aquí con 200 o 300 personas, se nota en la ciudad. Hay mayor movimiento en el comercio, en los restaurantes, el servicio de taxis, etc. Todos ganamos".

La directora ejecutiva, Roxana Zapata, reseña que el primer año, 2008, fue de instalación, con todos los trámites burocráticos que ello implica. El segundo, 2009, la tarea fue una agresiva e intensa promoción de Arica como centro de congresos, a la vez que comenzaron a atender la demanda de clientes. Así fue como el año pasado realizaron alrededor de 30 eventos, entre congresos, inauguraciones, talleres de capacitación y olimpíadas institucionales. Fue un buen año. Sin embargo este tercer año, cuando pensaban comenzar la etapa de consolidación, un conjunto de factores les jugó en contra, donde el terremoto del 27 de febrero es el que más influyó. "En nuestro caso, varios congresos, talleres y seminarios que estaban programados fueron suspendidos y pospuestos para el año próximo", explica.

Todo incluido

Los directivos señalan que están trabajando para traer a Arica el máximo de congresos y seminarios que se realizan en Santiago y otras ciudades donde el clima entre marzo y noviembre es de frío y lluvia, no tan benigno como en esta ciudad que combina la playa, el altiplano, y la posibilidad de visitar los valles.

Draguicevic precisa que esta es una empresa cuyo objetivo es obtener ganancias, para que se pueda sostener en el tiempo. De ahí que les interesa principalmente el mercado de Santiago, donde tiene una persona contratada para ello. A los clientes se les ofrece todo incluido, los servicios de forma integral a la hora de realizar una convención, seminario o taller: desde los pasajes a la reserva de hotel, sala para congreso, equipamiento tecnológico para las charlas, transporte y el espectáculo que soliciten.

Esta es una empresa que según Draguicevic no habrían podido emprender sin el concurso de Corfo, pero que esperan al término del quinto año, 2012, tener consolidada para continuar sirviendo a Arica y la región, "porque no hemos escatimado esfuerzos, y tenemos además el apoyo de otras empresas de turismo locales, pues recurrimos a otros hoteles y restaurantes cuando la demanda de los clientes nos exige. No hace mucho realizamos una actividad en el Stadio Italiano y otra en el hotel Diego de Almagro, por ejemplo. Aquí la idea es que participemos todos".

Directorio

Junto a Sergio Draguicevic, integran el directorio de Arica Convention Bureau, Ernesto Fahrenkrog, del Hotel Arica; Peter Mufeller, Hotel El Paso; Hugo Manterola, Casino Arica; yXimena Cruz, Restaurante Maracuyá.