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Biomasa una opción para la diversificación de recursos energéticos

Fecha de publicación: 1 de julio de 2010
En el contexto del proyecto "Puesta en valor de terrenos fiscales y suelos marginales mediante el desarrollo de cultivos energéticos", desarrollado por la Universidad de Chile en conjunto con el Ministerio de Bienes Nacionales y apoyado por InnovaChile de CORFO, se realizará el Congreso Biomasa 2010, donde se abordarán los principales estudios que se realizan en Chile en materia de cultivos con potencial energético.
Se trata del "Congreso Biomasa 2010: oportunidad, cultivos energéticos y frontera agrícola", iniciativa organizada por la Universidad de Chile para los días 30 de junio y 1 de julio, que contará con la participación de la Ministra de Bienes Nacionales, Catalina Parot; del Ministro de Energía, Ricardo Raineri; del Representante Regional de la FAO para América Latina y el Caribe, Graziano da Silva y del Director Ejecutivo de InnovaChile de CORFO, Cristóbal Undurraga, además de destacados exponentes de Argentina, Brasil, Costa Rica, España, Finlandia y México.

La conferencia abordará los principales estudios que se realizan en Chile en materia de cultivos con potencial energético y se expondrán nuevas e innovadoras tendencias tecnológicas en materia de procesamiento de biomasa, agricultura con agua de mar y de segunda generación, que no compitan con suelos agrícolas.

Actualmente, diversificar la matriz energética -tanto por razones ambientales como estratégicas- es un debate que adquiere preponderancia en Chile y en el mundo, y la producción de biomasa es una opción que emerge con fuerza. "Es una oportunidad de revalorizar sectores agrícolas actualmente deprimidos, especialmente en la zona norte del país", dice el académico Manuel Paneque, uno de los organizadores y expositores de la Conferencia Internacional
La utilización de tierras agrícolas para la producción de cultivos que podrían ser usados en la alimentación humana o animal, pero que se destinan a integrar mezclas combustibles, ha provocado innumerables discusiones en foros internacionales y ha despertado la preocupación de diversas organizaciones internacionales.

En este escenario, la búsqueda de especies vegetales que no compitan con la producción de alimentos ha permitido el desarrollo de proyectos de especies como Jatropha curcas (Indonesia, Mozambique, Argentina, México, Perú, Guatemala, Chile), Aloe vera (India) y algas (Israel, Costa Rica, Holanda), orientados a la producción de biodiesel.

Un desafío país

De acuerdo a Paneque, se trata de un proceso que Chile está comenzando. Para llevarlo a cabo, el sector agrícola debe diversificar sus opciones de producción de biocombustibles. "Es necesario investigar nuevas especies y desarrollar los sistemas productivos para su explotación a escala comercial, los que deberán responder a los requerimientos que tendrá la nueva industria energética: ser compatibles con los objetivos ambientales del país e idealmente aprovechar agro-ecosistemas actualmente degradados o subutilizados" sostiene el académico, quien es pionero en la producción de Jatropha en nuestro país.

De este modo, la contribución del Estado al desarrollo de la bioenergía, la experiencia nacional en cultivos energéticos agrícolas y forestales, los consorcios tecnológicos empresariales para biocombustibles y las tendencias tecnológicas son sólo algunos de los temas que marcarán la pauta de este congreso, cuyos objetivos son entregar información a los sectores público y privado sobre las distintas fuentes alternativas no tradicionales de energía vegetal renovable y las oportunidades de cultivos que podrían proveer materia prima para el desarrollo de la bioenergía, debatiendo también sobre el potencial de expansión de la frontera agrícola en Chile.

Como resultado de las presentaciones y de los debates generados durante la conferencia, se obtendrán las líneas fundamentales para establecer la Red de Biomasa de Chile, una instancia de trabajo en el tiempo que reúna a los principales representantes de entidades que realizan investigación, promoción y utilización de la biomasa en Chile, junto con expertos y representantes de entidades internacionales.